說說「秋茶」點「秋香」(浮 雲)

上期筆者已談談「春茶」說「春水」,這期續談雲南「秋茶」。「春茶」和「秋茶」素來各有特色,故茶界有「春水秋香」之說法,「春水」彰顯滋味上的魅力,鮮爽、渾厚、濃綿;而「秋香」則突顯秋天茶葉飄送出來的迷人特殊「秋茶」芳香。
「谷花飄香,金秋碩果」是形容九月雨季結束後,立秋至白露之間採摘的「秋茶」,而秋茶又稱為「穀花」(或稱「谷花」)。首批採收的秋茶稱為「谷花尖」,命名方法跟「春尖」類似。
雲南「秋茶」也同樣稱為「谷花」,因為九月剛好是稻穀揚花,正值收割的時節,金黃色的田野,彌漫一片穀子開花飄香;這時萌發採收的茶葉,就是「谷花茶」。民國時期,由於「谷花茶」產量較低,因此反而比「春茶」更高價;就是因為「谷花茶」貴,所以多數用作餅茶的撒面。
由於雲南地理位置不同於江南,導致雲南「谷花」與江南「谷花」有時間上的差異。在江南,穀子於農曆七月開花,繼「春茶」、「二水(夏茶)」之後採摘的茶,就成為「谷花茶」。
可是,雲南屬亞熱帶,雨季在五月至十月,雖然第一次採的雲南「秋茶」是在立秋之後,算已入秋,但對雲南而言,卻還是雨水末期。因此,就算是首採的雲南「秋茶」,還屬於「雨水茶」的範疇;故雲南較少採「早秋茶」,因為「早秋茶」粗糙不耐泡、苦澀不夠潤。
嚴格起來,普洱茶第二次和第三次採摘的秋茶,才算是正真的雲南「谷花茶」。由此可見,雲南的「谷花茶」也相當講究採摘時間,一般在九月至十一月,剛好是雨季停後方開始採摘,因秋高氣爽,有利花香型芳香物形成,所以「谷花茶」香氣細膩,呈現高香是秋茶的一大特色。
況且,雨季已過,天氣乾燥,加工曬青毛茶最好,為此「谷花茶」也相當有其特殊魅力,內含物質也不差,確實能夠與「春尖」一較高下。
「二○○八大益陳年谷花茶─秋香青餅 八○一批次(五○○克)」正好是普洱龍頭大益品牌呼應「春水秋香」的「秋茶」代表作。陳化至今,已達十年陳期,由於受到十年前新茶崩盤的心理因素影響,至今價格竟然十分低廉,結果茶餅的性價比奇高。
「二○○八大益陳年谷花茶─秋香青餅 八○一批次(五○○克)」茶香濃豔、厚實、微微甜香、輕輕煙燻。茶湯入口厚實,雖然目前仍然略有生澀,但茶味豐富、味釅且帶有煙燻味,散發出「秋茶」那股獨特芳香,輕煙之味在水質裏滲透出「秋茶」魅力。喝後能感受到強勁茶湯聚合的質感。「秋香」陳化下去,將會有相當的變化和轉變為優美的陳年普洱茶,值得收藏期待。

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