談中國的減稅免稅 (曾淵滄)

  過去一年,中國的經濟深化改革,其中一項,就是要鼓勵中國的消費市場,通過推動內部消費來維持中國經濟的發展。

  今日中國消費市場面對的問題主要是高稅率。高入口稅、高營業稅、高城管稅,各種各樣的稅,都十分高。也因此,中國經被戲稱為「萬稅之國」。加上了這麼多稅之後,中國商店內出售的商品價格往往比海外貴,於是吸引了大量中國人到海外旅遊購物。過去,出外旅遊者不多,但隨着中國中產階層大幅增長,海外購物的金額就成了一筆很可觀的數字。因此,中國政府開始考慮通過減稅來推動內部消費,推動中國的零售業。

  具體行動由上海自貿試驗區開始。在上海自貿區內減免入口稅的試驗證明是有效之後,中國政府在全國範圍增加了多個自貿區,每個自貿區都稱為試驗區,試驗的新政策各自不同,不過,減稅、免稅是必然的舉措。

  除了自貿區外,海南島也推出旅客離境扣稅的安排。更有另一些城市推行取消或減低營業稅,又或以利得稅來取代營業稅等新的試驗。所有的新政策,目的就是使到在中國的零售店出售的東西可以降價,價格下降,消費量、消費額就會增加,這是一場重大的稅收改革。

  舉個例子,在毗鄰澳門屬於珠海的橫琴島,建了一個通往珠海其他地區的海關,將來會推出「一線放寬,二線管住」的政策,或者說是「一線管人,二線管貨」的政策。簡單的說,貨物由澳門進入橫琴不查,免稅入境,但如離開橫琴進入珠海其他地區,就得完稅。橫琴成了自由港,免入口稅的自貿區。為了監管,橫琴全島裝置了電子圍網,用來監察橫琴島對外的走私活動。

  長遠而言,自貿區的概念一定會不斷擴張,非貿易的入口稅也一定會下降,種種稅務的改革,目的就是推動中國的零售業,通過減免稅款來壓低零售價。零售價下降可以吸引更多人消費,減免入口稅更可以吸引大量的海外商品進入中國市場,十三億人的中國市場將成為全世界商家的大目標。當有一天,中國市場成了世界上其他國家的重大經濟支柱,中國的國際政治影響力也會上升,影響包括美國、日本及其他敵視中國的國家。因此,減稅、免稅的政策是一箭雙鵰的行動,在經濟上、政治上都有一定的價值。

  不過,從另一個角度來看,當中國的商店所出售的商品價格大幅下降,中國人到海外購物的熱潮會冷卻,依靠吸引中國旅客來購物的地區也會面對壓力,特別是零售業。

  第一個首當其衝的地區就是香港。今日的香港,旅遊業、零售業已成為非常重要的經濟支柱,如果來自中國內地的旅客留在當地購物而不來香港購物,香港的經濟就會面臨巨大的挑戰。

  (作者是財經評論員。)

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