醫院的歷史 (黃岐)

朋友傳來互聯網上的訊息,河南鄭州大學第一附屬醫院的新院區快將落成,病由七千增至一萬,成為全球最大的醫院。中國歷朝都沒有建立醫院,西式醫院要到晚清才由傳教士傳入。今天,中國居然出現了全球最大的醫院,超英趕美,是否值得慶賀?
文友區結成大夫,前不久出版了新書:《醫院筆記——時代與人》,縷述西方醫院的發展歷史,書中也有提及世界最大的鄭州醫院。醫院太小固然難有規模經濟效益(economy of scale),醫院太大也未必更有效率。近年內地不少醫院變成大型連鎖店,可說是蔚然成風,主要是從經營效益出發,對整個醫療體系未必有益。
醫院是現代醫療服務的旗艦,應無異議,重要的醫療活動如器官移植,重大的醫學突破,無不在醫院,特別是大型教學醫院發生。現代人對醫院的倚賴,亦導致大醫院有人滿之患。醫院深入人心,甚至電視、電影有關醫療的故事,都主要以醫院作為場景。

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(作者是急症專科醫生。)

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