香港政府開始入不敷出了(曾淵滄)

過去幾年,香港特區政府財政盈餘大增,每年財政預算案都是派錢預算案,多數人皆大歡喜,社會上的討論便圍繞誰得益最多、誰是漏網者,無法分享財政盈餘。
今年的財政預算案,嚴格來說,不但沒有盈餘,而且是赤字預算,特區政府開始入不敷出了。不過,會計師專業出身的財政司司長陳茂波總算從上屆政府留下的房屋儲備金中抽調一部分注入本屆政府,當成收入,最終使得財政預算沒有赤字,而且有些微的盈餘。
為什麼今年財政預算突然出現「赤字」?主要原因是特首林鄭月娥改變了過去多年香港政府賣地的比例,從當年港英政府到現今特區政府,香港政府總是把百分之五十的政府土地用來招標、拍賣、興建私宅。今年開始,林鄭月娥決定改變這個比例,政府土地的百分之七十將用來興建公營房屋,只有百分之三十用來招標出售、興建私宅。土地政策改變也影響了政府的收入,原百分之五十的土地出售改為百分之三十就等於賣地收入減少百分之四十,而賣地收入向來都是香港政府的主要收入。

福利一旦增加就難以收縮
賣地收入下降,財政預算案中派錢的金額也自然下降,今年財政預算案一公布,全香港的中產階層馬上感到「派糖」少了,扣稅、扣減差餉也少了,一下子,不滿的聲音很多。當然,對中產人士而言,稅務回扣、扣減差餉的多與少不會影響他們的生活,所謂不滿,也只是短暫的發洩,數天之後就沒有感覺了。
無論如何,這印證了一個永遠正確的道理:「派出去的福利是很難收回來的。」議員們會為了選票群起而攻之,財政預算盈餘多了,也同樣會面對政治壓力,因盈餘多了,議員們會要求增加福利,福利一旦增加,將來就難以收縮,陳茂波今年正面對此壓力。
上一任財政司司長曾俊華面對的就是錢太多,大量盈餘一旦公布,議員們自然要求再多派福利,於是曾俊華發明了一個未來基金,再發明一個房屋儲備金,將過餘的錢注入這兩個基金,當成開支。此舉降低了當時的財政盈餘,也減少社會上要求增加福利的聲音。於是,曾俊華留下的房屋儲備金正好讓陳茂波用來填補原本的赤字。今年,陳茂波將八百二十四億元房屋儲備金分四年回撥,使到今年政府收入多了二百零六億元。
長遠下去,如果香港特區政府賣地收入下降,如此處理長期的財政預算案,我們如何開源?動用多年留下來的財政儲備金?或者開徵新稅項?

(作者為財經評論員。)

文章回應

回應