香爐已渺 銅鑼無蹤 (驀然回首-朱維德)

  香港早年稱為「紅香爐」。這源於一個傳說:某次,有紅香爐飄來港島,擱在海灣沙灘上。漁民認為天后顯聖,拾起紅香爐,蓋了一間天后廟,就是今日銅鑼灣天后廟道那間天后廟的前身。當時香港島還未有定名,有一段時間,紅香爐也就成了香港的名稱。

  擱留紅香爐的海灣,就是銅鑼灣;灣後的高山,就稱紅香爐峰。這名稱維持了很久,可惜許多人沒有留意。天后廟的紅香爐也消失蹤影了。

  開埠初年,紅香爐灣叫做銅鑼灣。漁民知識不高,青的島叫青洲、蒼的島叫烏洲;形似筲箕的灣叫筲箕灣、形似銅鑼的灣叫銅鑼灣。試翻開地圖,整個維多利亞公園,不是渾圓似銅鑼嗎?維多利亞公園就是將銅鑼灣填海造地建成的。

  銅鑼灣發展得很晚,原因是沒有土地。一九二○年代灣仔和銅鑼灣大規模填海,工廠開始湧現,如東角糖廠、香港紡織公司、香港人造冰廠等。戰後工廠他遷,銅鑼灣才發展成為今日的繁華商住區。

  一九○四年,電車在港島行走,但雙軌車路僅鋪至銅鑼灣。早年的維多利亞城,城市範圍不包括銅鑼灣,界限在摩頓台口。今日香港中央圖書館東北角,原立有「城市界碑」(City Boundry Stone)。這裏原是「皇后運動場」 (Queen’s Recreation Ground),乃陸軍練習馬球的地方。皇后運動場包括了現在的皇仁書院、銅鑼灣球場、中華遊樂會、民安隊訓練中心及巴士站一整片地方。前《香港法例》(The Law of Hong Kong)刊載:維多利亞城東邊的界限,是以皇后運動場的西界做起點。「老香港」應還記得這個經驗:早年的電車到達銅鑼灣總站,是在聖保祿學校前的小廣場繞圈回頭的。座椅可前後推擺,一不留神,電車繞彎突停,椅背傾仆,雖然緊握,亦會被牽跌,狼狽不堪。

  一九五○年銅鑼灣未填海建公園前,是一個海面;一八八三年築防波堤,成為漁船避風的港灣。這個避風港灣泊不少漁艇,當時水上人換季,以岸上渣甸倉的大木棉樹開花為準,當木棉花開,便將棉被捲起,交給「二叔公」代為收藏。他們炮製海鮮,早年名馳遠近,「避風塘炒蟹」,飲譽至今。

  俱往矣,香爐已渺,銅鑼無蹤,灣失舊貌,蟹亦無存……。銅鑼灣今時看到的,是一個摩登城市。

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