齋戒與齋戒牌 (許曉東)

清代時齋戒牌為參與祭祀人員佩帶於胸前的牌式小物件,質地有玉、翡翠、琥珀、金、織物、金屬胎畫琺瑯、瓷胎畫琺瑯、木等等。形式多樣,見有蝠桃式、葫蘆式、橢圓形、長方形、香袋形等,大小約在四至九厘米之間。兩面分別裝飾滿文及漢文「齋戒」二字。
齋戒牌的出現,與齋戒活動相關。所謂國之大事在戎與祀,祭祀是古代國家大事之一。古人在祭祀之前,通常需要沐浴齋戒,以示對鬼神的尊敬。明洪武三年(一三七○年),制定祭祀之制,大祀齋戒三日,中祀齋戒兩日。禮部預先鑄造高一尺五寸的銅人。銅人手執牙簡。碰到大祀則在簡上書寫「致齋三日」,如遇中祀,則在簡上書寫「致齋二日」,由太常寺官員安放在齋戒之所。「齋戒前二日,太常司官宿於本司,次日具本奏聞,致齋三日。次日進銅人,傳制諭文武官齋戒。」齋戒期間上至帝王,下至文武百官不得飲酒,不食蔥、韭、薤、蒜等刺激性食物,不問病,不弔喪,不聽樂,不理刑名,不與妻妾同處。
洪武五年(一三七二年),要求各衙門在祭祀活動到來之前,設置木質齋戒牌,其上銘刻「國有常憲,神有鑒焉」八字,以提醒百官齋戒之日不得稍有怠慢:「洪武五年五月,命各司置齋戒牌。上諭中書省臣曰:『齋戒,古人所以致潔於鬼神也。朕於祭祀,每齋戒,必盡其誠,不敢少有怠忽。尚慮諸司不能體此,致齋之日,褻慢弗謹,雖幽有神鬼司察其罪,不若預為戒飭,使知所警。其命諸司,各置木牌,刻文其上,曰:國有常憲,神有鑒焉。』」

 

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