專題.特輯
2020-2-29
二〇二〇年三月號
特輯:冠狀病毒和肺炎疫情的防治(杜保民)

二○一九歲末以來,中國內地突如其來的一場新型冠狀病毒感染導致的肺炎疫情引起了世界各地政府和民眾的關注。自二○二○年一月二十日,中國國家衛生與健康委員會高級別專家組組長、中國工程院院士鍾南山明確肯定本次疫情存在人傳人的情況之後,中國各地針對本次病毒傳播開展的防疫戰役陸續打響。但本次疫情傳播的速度之快,仍然使廣大民眾感到驚慌和失措,至二月十九日,中國內地各省、市、區及台灣、香港、澳門共計已經確診患者逾七萬例,疑似逾五千例,死亡二千零七例,另外還有二十三個國家也宣布境內發現了感染者。二○二○年一月三十一日,世界衛生組織已經將本次疫情列為「國際關注的突發公共衛生事件」(英文簡稱:PHEIC)。

什麼是冠狀病毒?

經專業機構檢測,已經明確導致本次疫情的元兇是一種新型冠狀病毒,它究竟是什麼東西?又從何而來的呢?

冠狀病毒是病毒分類學的一個毒屬,最早是在一九三七年從雞身上分離出來的,它的一個變種屬於RNA病毒,是一種可以引起人類非典型肺炎的病原體。這類病毒目前已經發現了七種,在電子顯微鏡下它們的形狀很像日冕,所以被命名為冠狀病毒。讓我們記憶猶新的從二○○二年冬季到二○○三年春季那場影響全球的SARS(嚴重急性呼吸道綜合症)的致病元兇就是一種冠狀病毒。今年這次在湖北武漢發起傳播的肺炎疫情,也已經明確是因為患者被感染了一種新型冠狀病毒,世界衛生組織已經正式將它命名為「二○一九新型冠狀病毒,COVID-19」。

冠狀病毒通過宿主存在於許多種類的野生動物身上,蝙蝠就是很常見的一種宿主。這些病毒在與野生動物共生時相安無事,一旦傳播到人體後就很容易導致發生肺炎、腸炎等傳染性疾病。人類往往因為食用野生動物或沒有進行自身保護就接觸了動物而被感染、發病而導致疾病的流行。有證據表明,二○○三年的SARS病毒就是果子狸作為中間宿主感染給人類的。目前看來,本次新型冠狀病毒肺炎疫情的病毒溯源也極大概率的指向武漢市內一個存在着大量野生動物交易的海鮮批發市場,中間宿主仍在查找中。可以說,一定程度上是人類自身的不適當行為給自己帶來了風險甚至災難。

這次疫情與二○○三年的SARS比較,有相似的地方也有不同點。從目前情況看,本次疫情的病毒傳播速度比SARS要快,根據世界衛生組織二○○三年公布的的SARS資料,到二○○三年八月,全球累計SARS病例數目為八千四百二十二例,本次疫情發生不到兩個月病例數目已經遠遠超過了SARS總數,可見其傳播速度之快。但本次疫情中病毒的毒性較低,患者死亡率較低,當年SARS的病死率近百分之十一,目前本次疫情的病死率在百分之二左右,大多數患者病情為中輕度。估計未來隨着對疾病了解的深入和診療方法的提升,病死率應當還可能會下降。

如何防治冠狀病毒感染?

我們了解到感染冠狀病毒能夠導致肺炎,那麼如何有效防治呢?遺憾的是,到目前冠狀病毒感染還沒有特效藥,之所以說本次發生自武漢的疫情是一種新型冠狀病毒感染的,就是因為這種病毒是第一次在人體上發現,它可能會有新的致病特徵,現在也沒有疫苗可預防。因此,目前對感染後肺炎患者的治療方法大多採取的是對症治療,就是設法減輕或緩解患者的各種症狀,提高患者的免疫力,依靠免疫力抵抗病毒,爭取病情的緩解和最後的痊癒。對於全社會而言,本次疫情的總體防治對策同防治其他傳染病一樣,主要應當做好三個環節:一是找到病原體、二是切斷傳播途徑、三是做好民眾自身保護。找到病原體後,醫務人員可根據以往類似疾病的治療經驗盡快尋求有效的治療方法,科學家可以盡快研製出有針對性的疫苗和有效的藥物。對於普通民眾,在疫情發生後則要聽從和服從政府和主管部門的指導和指揮,配合做好自身的防護工作。本次針對武漢疫情採取的封城、公共交通停運、延長假期、推遲企業開工和學生返校等措施,都是針對切斷傳播途徑、做好民眾保護這兩個環節。

民眾如何做好自身保護?

本次疫情已經確定存在人傳人的情況,就是說我們即使沒有直接接觸到病毒,也有可能被已經感染病毒的其他人傳染,而且確實大部分的患者都是經過人傳人而被感染的。所以對於廣大民眾而言,首先需要做好的就是要保護自己不受到病毒的感染。如何才能最大程度降低被感染的風險呢,提醒大家一定要做好以下幾點:

第一,無事盡量不出門。冠狀病毒在人與人之間主要是通過飛沫傳播,帶有病毒的飛沫能在空氣中停留一段時間,所以前往人群聚集的公眾場合或者無意之間與感染者接觸就會存在一定的風險。流行病調查表明,大多數病例都是在公共場合或近距離接觸了病毒攜帶者而被感染的。所以不出門、少出門就是最簡單有效的預防。

第二,出門一定戴口罩。如果必須要出門,佩戴合適的口罩能在很大程度上保護好自己。有些人認為在空曠地方地方沒必要戴口罩,但要提醒大家,你看到的只是一個局部。在人口密集的大城市中,人員的流動和空氣的交集使得危險無處不在。各種口罩有不同的效果,一次性醫用外科口罩就能阻隔絕大多數空氣中的飛沫和細小顆粒,是最經濟和有效的選擇。

第三,回家首先要洗手。在外面即使沒有人與人的交往,也有可能觸碰到了被感染者接觸過的物品,因此手的危險程度最高。進家門後一定要按照六步洗手法首先仔細清洗雙手,最好使用醫用酒精或其他消毒劑對手進行有效的消毒。此外,外衣、鞋也盡量不要帶到室內。

第四,保持良好精神狀態。人體的免疫力決定了在面對病毒感染時抵抗能力的大小,面對疫情時的擔心、緊張和恐懼會使人體的免疫力降低,而良好的心態、合理的飲食和適當的鍛煉則能有效提高免疫力,從而增強對傳染病的抵抗力,所以我們要盡量保持良好的心態。

除了以上四點外,還要特別關注對重點人群的保護。本次疫情的死亡病例中老年人的病例較高,就是因為老年人的免疫力和抵抗力弱,還經常伴有其他基礎疾病。因此,一旦老年人被感染後,疾病的進程就比較快,死亡危險也比較高。所以,老年人、孕婦和嬰幼兒等特殊人群要重點做好自身防疫保護,社會各界和家裏人也要對他們給予特別的重視與關照。

歷史已經證明,人類是有能力戰勝疾病的,相信這次新型冠狀病毒感染的肺炎最終也一樣會被人類消滅。在每次傳染病疫情之後,都能使我們更加深入地了解自然界的規律,提高對疾病的認知水準,從而促進人類醫學科學等知識的不斷進步,這次也必定是同樣的。

(作者為藥學專家,現任中國農工民主黨中央藥學工作委員會副主任兼執行秘書。)