思潮.動向
2020-2-29
二〇二〇年三月號
香港生物及傳染病專家齊心抗疫(文灼非)

春節前在武漢爆發的新型冠狀病毒來勢洶洶,擴散速度比二○○三年的SARS快,令中國政府措手不及,最後需要封城。香港政府也進退失據,對是否全面封關有很多顧慮。在這段期間,香港各大院校及企業的專家學者都很努力研究武漢病毒,希望可以盡快找出應對方案,充份發揮香港在有關科研方面的優勢。

香港大學李嘉誠醫學院微生物學系傳染病學講座教授袁國勇一月中旬出席武漢國家衛生部專家會議後,分析武漢肺炎是新型冠狀病毒,由動物「跳入」人類引起散發性的病例。他的研究團隊在國際醫學雜誌《刺針》發表研究報告,發現引致武漢肺炎的新型冠狀病毒在醫院和家庭環境中人傳人,以及在其他地理區域感染旅行者的報告一致。在一月二十一及二十二日與研究團隊到訪過武漢的香港大學新發傳染性疾病國家重點實驗室主任及流感研究中心主任管軼教授,希望可以幫助找到動物源頭和對防疫工作展開合作,但對武漢防控新型冠狀病毒的工作感到悲觀,指封城已經錯過了黃金防控期,效果並不樂觀。他保守估計,此次感染規模最終可能會是SARS的十倍或以上。港大醫學院世衛傳染病流行病學及控制合作中心一月二十七日交代最新病毒情況。港大醫學院院長梁卓偉教授表示,分析研究疫情傳播數據後,病毒的基本繁殖率為二點一三,代表疫情每六點二日就會倍增。他估計中國各地城市都已接收到來自武漢的感染個案,疫情更會在四五月陸續在重慶、北京、上海、廣州及深圳見頂,至六七月疫情將慢慢減退。

公共衛生威脅及其他疾病應對建模的專家、香港城市大學生物醫學系助理教授阮相宇博士利用倫敦帝國學院的數學推算模型作為基礎,結合流行病學,估算出農曆年假期後這些返港人士中,有多少人可能帶有新型冠狀病毒,藉以推算香港會否出現社區爆發、當中潛在的風險;及一旦社區爆發,需要準備多少醫療及隔離設施。

研發快速檢測儀

由香港科技大學物理學系教授溫維佳帶領的研究團隊,聯同深圳科技企業自一月二十日獲取新冠病毒序列後,展開針對性研究,並於一周內成功研發全新的快速檢測儀。他指儀器利用微流生物芯片技術,從取樣到檢測結果約四十分鐘內,便可得出結果,較目前通用的病毒檢測技術普遍需時一點五至三小時,效率大大提升。該檢測儀及試劑盒已於深圳和廣州的疾控中心應用,技術亦已獲歐洲合格認證,並符合本港及出口標準。

香港理工大學成功研發全自動快速檢測儀和多重微流檢測元件的呼吸道傳染病快速測試系統,可用於快速即時基因檢測,能以合理成本一次過檢測超過三十種引起呼吸道疾病的病毒和細菌,包括二○一九新型冠狀病毒。該系統輕巧易用,是技術上的一項重大突破,亦能廣泛應用作為傳染病控制以及恆常監測的第一道防線。這個項目的研究團隊由理大劉樂庭教授率領,並獲港大袁國勇教授支持。

內地在二月十二日把新病毒基因圖譜分享予世界衛生組織並上載至網上基因庫,身兼衛生防護中心轄下的新發現及動物傳染病科學委員會主席、香港中文大學醫學院呼吸系統科講座教授許樹昌估計香港可於一星期內做到針對性的快速測試,屆時可百分百知道本港的懷疑個案,與武漢新型冠狀病毒是否相關。許教授認為在掌握基因排序後,實驗室可就新型冠狀病毒自行製造針對性的基因測試劑,大大縮短診斷時間,估計需時二至三小時。

凱普生物集團的研發

由港人創辦的廣東凱普生物集團近日成功研發基於國際通用螢光PCR法和Sanger測序法的兩款新型冠狀病毒核酸檢測試劑盒,用於疑似武漢肺炎患者的快速識別和鑑定。

廣東凱普生物科技董事、副總經理管秩生表示,一月二十日當鍾南山院士指出新型冠狀病毒會人傳人,凱普當晚就決定成立研發小組,一月二十九日完成整個研發病毒試劑的過程。二月初有關試劑已在廣東省疾控、汕頭大學─香港大學聯合實驗室、湖北病毒所進行陽性樣本測試和病毒株測試,檢測效果良好,並完成廣東省的答辯,準備參與國家快速通道試劑報批和驗證。凱普分子病理及診斷技術專家黃利寶博士表示,凱普的研發團隊基於公開的基因圖譜設計試劑盒,主要測試其中兩個基因,可以用作篩查用途,特別是大型人群篩查,大約七十分鐘已有結果。凱普亦研發另一款試劑盒,是基於八個不同的基因,可以幫助一些陽性樣本進行確診。凱普現時已生產十萬人份,二萬人份用於捐贈,將針對最有需要地區。作為內地港資公司,凱普提出送贈香港三千人份,並馬上得到醫管局接受,凱普希望可以配合香港當局,為疑似病例進行確診。

(作者為「灼見名家」傳媒社長。)