思潮.動向
2022-8-30
二〇二二年九月號
楊夢甦教授引領城大成立三百家初創企業

香港城市大學副校長楊夢甦教授支持年輕人圓創業夢。(文灼非提供)

香港城市大學去年三月宣布推出HK Tech 300創業計劃,在三年內投放五億元培育三百家初創企業,副校長楊夢甦教授一年多來盡心竭力領導這個大型項目,支持年輕人圓創業夢。最近有機會與楊教授交流,分享他對推動香港創科的看法,更有機會參觀HK Tech 300在金鐘朝氣蓬勃的大本營。

致力研究疾病診斷和治療

香港幾家大學近年都很積極推動創科,為有興趣創業的學生提供很多支持,漸見成果,政府也推出不少政策鼓勵初創,社會的創業氛圍比以往濃厚。香港土地缺乏,租金昂貴,一直窒礙創業,近年數碼港及科學園提供了不少優惠,讓年輕人可以發揮創意,放手一搏,培育出不少成功企業。大學近年成功的例子包括香港科技大學的大疆無人機及香港中文大學的商湯人臉識別,均具有國際影響力。香港城市大學在郭位校長的大力支持下,委任楊夢甦教授擔起推動創科的重任。楊教授的團隊致力研究腫瘤生物學及開發生物晶片技術和納米技術應用於疾病診斷和治療。他已發表三百多篇同行評審科學論文、獲得三十項美國及中國專利,先後獲頒多個獎項。數年前楊教授出任負責研究及科技的副校長,領導城大大力發展科研,獲美國專利的數目是香港各大學之首。

城大的HK Tech 300計劃主題是「創科無限,引領未來」,旨在為學生提供多元化的教育及自我增值機會,同時將大學的研究成果及知識產權轉化為實際應用,為社會經濟和科技發展做出貢獻。計劃首先透過招募與培訓八個星期,已經超過一千人參加,每隊合資格的參加者可獲一萬元資助。之後進入播種期,每隊獲選的項目團隊可獲十萬元種子基金的資助,讓創新意念轉化成初創公司。楊教授表示一年來收到一千份建議書,為年輕人提供機會。繼而進入培育期,讓參加隊伍學習制訂商業計劃簡報、知識產權授權、最小可行產品。獲選項目團隊可獲天使基金投資,最高可達一百萬元。城大有專業團隊篩選,校友提供免費服務,甚至幫忙加快在銀行開戶。最後是發展期,能成功申請其他風險投資基金的初創公司,可獲高達一千萬元的資助,進一步發展成為創新科技企業。計劃啟動之後,在社會產生很大反響,得到不少機構支持,包括科學園、華潤集團及應科院等都有合作項目;更有風險基金與城大簽署共同投資協議,挑選合適項目,其他支持機構不計其數,創科氣氛濃厚。

親自出資鼓勵學生創業

到目前為止,HK Tech 300獲天使基金投資的公司接近五十家,獲基金的公司種類甚多,主要分為生物和健康科技、深科技、教育科技和環保技術、金融科技、資訊科技和人工智能等。到訪當日我獲安排聽取幾間教育相關公司的年輕人簡報,都是善用人工智能解決教育界的痛點,包括如何減輕老師為學生出題及評分壓力的系統,簡單易用,實驗成功後,會為香港幾萬教師帶來喜訊,甚至可以輸出給全世界使用。我向南亞裔的項目負責人建議,不要忽略龐大的中文市場。另一位年輕女企業家的選科系統研發會令莘莘學子受惠,減輕在全球芸芸學校、學科選擇之苦,也不會那麽容易受搜索引擎的廣告影響。她最近獲Google選為亞洲十位年輕女企業家,前途無可限量。另一位企業家用人工智能研發一套可以改善演說技巧的系統,適合每一個人使用。記得二十多年前我到史丹福大學做新聞學人時,曾經選修過一門由工程學院開的課,教學生如何改善公開演說的技巧,十分受用。在當今社會,演說溝通技巧很重要,若能有新科技幫助,相信受惠的人更多,效果會更理想。

當晚還邀請了兩家獲天使基金支持的優秀公司分享,包括跨品牌雲端機器人管理平台—熙朝智能機械有限公司,創辦人林華盛是城大生物醫學工程學系博士生,指導老師是創科局局長孫東教授。他的學術研究方向為開發用於修復膝關節軟骨組織的醫療機械人,以解決膝關節老化問題。他創辦的公司致力於機械人的技術開發,例如協助輪椅或臥床病人移動和過床的自動過床機器人、預防病者或長者跌倒的器械貓,以及雲端通用機械人的分析管理系統。另一位女企業家周子詠是城大化學系的校友,創辦了檢測食品新鮮度的智慧標籤—ZenxTag Technology Ltd。食品在腐爛過程中會產生一種叫生物胺的化合物,而ZenxTag的標籤便是基於一種能對生物胺快速反應的金屬配合物製備而成。這種智慧標籤無需用電,成本低廉,反應快速可靠,可保障食品安全,以及應用在食品生產及運輸過程中,減少食品的損耗。

我問楊夢甦教授,他花在HK Tech 300項目的時間有多少?他說用了很大部分時間,覺得能支持學生創業有成,十分值得。他自己曾經創業,知道過程中遇到的困難。過去他多次親自出資鼓勵城大學生創業,參與創辦多個由城大技術衍生的科技公司,包括Prenetics及Cellomics。他是香港生物科技協會副主席、亞洲生物技術聯盟理事、香港X科技創業平台導師,對推動香港創科發展,不遺餘力。

(作者為「灼見名家」傳媒社長。)