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2020-10-30
二〇二〇年十一月號
二○二○年度諾貝爾獎

醫學獎

得獎者:美國科學家奧爾特(Harvey J. Alter)、賴斯(Charles M. Rice)和英國科學家霍頓(Michael Houghton)

三名科學家為治療血源性肝炎這種全球健康殺手作出標誌性的成就。科學界早已發現了甲型和乙型肝炎病毒, 但仍有大部分血源性肝炎病例不屬上述兩種而無法解釋。當時任職美國國家衛生研究院的奧爾特發現,許多接受輸血的人士因這種未知傳染體而患上慢性肝炎,並在這未知傳染體中找到病毒的特徵,因此界定這是一種新的病毒性「非甲型和非乙型」肝炎。

而任職美國Chiron 製藥公司的霍頓成功分離出病毒的基因排序。他和他的團隊在一頭感染肝炎病毒的黑猩猩的血漿核酸中提取基因片段,並從有抗體病人的血清中複製含有病毒蛋白編碼的基因片段,把該未知病毒命名為丙型肝炎病毒。賴斯則製造出丙型肝炎病毒的核糖核酸變異體,證明丙型肝炎病毒自身可引致慢性肝炎。

物理學獎

得獎者:英國物理學家彭羅斯(Roger Penrose)、德國的根策爾(Reinhard Genzel)和美國的吉茲(Andrea Ghez)

三人憑着對宇宙奇觀黑洞的研究獲獎。彭羅斯巧妙地運用各種數學方法, 證明黑洞是愛因斯坦提出的廣義相對論的直接結果。連愛因斯坦也認為黑洞在現實中並不存在,但就在一九六五年,彭羅斯的研究破解了極難的數學原理,詳細地指出黑洞真的能夠因星體崩塌而形成,為黑洞存在的理論奠下基礎。

根策爾和吉茲各自帶領一隊天文學家,對銀河系中心「人馬座A*」(Sagittarius A*)的區域進行深入的研究。兩隊均測量出一個無形的、相當約四百萬個太陽質量的天體。他們突破現有科技的界限,研發出新方法抵消被地球大氣層扭曲的觀測影像,並穿透由星際氣體和塵埃組成的巨大雲層,直接觀察銀河系中心。團隊運用獨特的研究工具,長期投身於具前瞻性的研究,為銀河系中心存在一個超大質量黑洞提供最有力的證據。

化學獎

得獎者:法國的沙爾龐捷(Emmanuelle Charpentier)和美國的杜德納(Jennifer Doudna)

兩位科學家發明了CRISPR/Cas9基因剪刀技術,開創自一九六四年以來首次由女性包辦諾貝爾化學獎的先河。評審讚歎兩位的發明「有影響世界的強大效能」。在這項技術發明之前,要窺探生命密碼便需改變細胞中的基因,相當耗時、困難,甚至是不可能的任務,現在卻能迅速準確地改變動植物的DNA。剪刀技術現已在農業和醫學方面應用,可以讓農作物更能抵抗乾旱和害蟲,並有望發展出新的癌症療法。

沙爾龐捷在研究化膿性鏈球菌時發現了未知的tracrRNA 分子,那是病毒免疫系統CRISPR/Cas的一部分, 可透過剪裂DNA 來消滅病毒。她於二○一一年與杜德納合作,成功在試管中重新創造出病毒基因剪刀,並簡化其分子組成讓它可以更容易和廣泛地應用。他們亦把剪刀重新編程,讓它可於預定位置剪開任何DNA分子。

和平獎

得獎者:聯合國世界糧食計劃署(World Food Programme,WFP)

委員會強調「協助提升糧食安全不但可以預防饑荒,亦可帶來和平穩定」,希望可以透過此次獎項讓大眾多留意世上成千上萬飽受飢餓折磨的人。

聯合國世界糧食計劃署是全球最大的人道組織,致力解決飢餓及糧食安全問題,尤其是在發生戰爭和武裝衝突的地區。二○一九年,該署總共為八十八個國家近一億人民提供協助,讓他們免受糧食不足和飢餓之苦。世界糧食計劃署亦積極參與外交發展,促成聯合國安理會於二○一八年通過「二四一七號」決議,首次明確地將衝突和飢餓問題掛鉤,譴責各國家將平民的飢餓視為戰爭及衝突中的武器。

經濟學獎

得獎者:美國經濟學者米爾格龍(Paul R. Milgrom)和威爾遜(Robert B. Wilson)

人們一直以價高者得的方式出售商品。因為人們在競標時會基於現有資訊有策略地投標,研究人員很難分析受各種投標規則影響的拍賣結果。投標者會評估自己手頭上的資訊,並估算其他對手知道些什麼。

威爾遜提出具有共同價值的物品拍賣理論,即一種在事前並不確定的價值,最終對所有人而言都一樣。他解釋,由於考慮到「贏者詛咒」,理性投標者的出價普遍都會較自身估算的價值為低,他們都害怕因出價太高而吃虧。米爾格龍則論述了私有理論,顯示在一種拍賣形式中,當投標者競標時更清楚各人的估計價值,會為賣家帶來更高的預期收入。二人設計出新的拍賣形式,讓難以用傳統方式銷售的商品或服務得以拍賣,如無線電頻譜,令全球賣家、買家及納稅人受益匪淺。

(香港 梁誦恩)