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2021-10-29
二〇二一年十一月號
二○二一年度諾貝爾獎

醫學獎

得獎者:美國生理學家朱里雅斯(David Julius)和分子神經生物學家帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian)

兩位美國學者因研究人類神經系統感知溫度和觸覺的方法獲獎。人類感知溫度和觸覺的能力是我們與外界互動的直接方法,也是生存的重要技能,因此神經科學一直重視研究外在刺激轉換成人體信號的複雜過程。

朱里雅斯自九十年代開始研究辣椒素與痛覺之間的關係,並發現人體細胞的TRPV1離子通道對高溫有反應,會在一定高溫下轉換成神經信號,引發痛覺。帕塔普蒂安則研究人類對感知觸覺的反應。他的團隊找到離子通道Piezo2,在受到機械壓力時作出神經反應,以感知身體動態、調節體內壓力,例如控制血壓和膀胱的收縮。兩位科學家指出,人類對感知觸覺和溫度已習以為常,但從常人看來理所當然的習慣中尋找突破,是理解人類的重要工序。

物理學獎

得獎者:美籍日裔氣象學家真鍋淑郎(Syukuro Manabe)、德國氣候學家哈塞爾曼(Klaus Hasselmann)和意大利理論物理學家帕里西(Giorgio Parisi)

真鍋淑郎和哈塞爾曼關注全球暖化,建立地球氣候的物理模型,量化氣候變數。模型有助人類認識地球氣候,繼而理解人類行為對氣候的影響。真鍋淑郎演示大氣層中的二氧化碳含量增加如何導致地球表面溫度上升。在六十年代,他是第一個研究輻射平衡和氣團之間相互關係的人,他開發的氣候物理模型,亦成為氣候模型發展的楷模。哈塞爾曼在七十年代開發連結天氣和氣候的模型,解釋兩者之間的關係。他的模型可預測氣候變化,也證明大氣層的溫度升高,是因為人類活動排放大量二氧化碳。

帕里西研究規模小至原子、大至行星的物理系統內部的混亂和波動,並因他對複雜系統(Complex system)的發現獲獎。複雜系統是物理學家在數個世紀以來致力研究的範疇。它由大量相互作用不同的部分組成,具有隨機和混亂的特性,這些部分相互依賴影響,因而難以研究。以天氣為例,初始值的細小偏差會引發巨大變化。帕里西發現無序複雜材料中的隱藏模式,提出解釋複雜系統特性的理論。諾貝爾委員會形容,「他的研究是對複雜系統最重要的貢獻」。

化學獎

得獎者:德國科學家李斯特(Benjamin List)和美國科學家麥克米蘭(David MacMillan)

兩位科學家獲獎的原因,是他們在「不對稱有機催化」發展的貢獻,他們開發「有機催化」分子,可以使化學研究更環保,也對研發新藥物有很大幫助。「有機催化」是指只含碳、氫、硫和其他非金屬元素的「有機催化劑」對化學反應的催化作用。

許多大型工業和研究範疇都依賴化學家建構分子的能力。建構分子需要運用催化劑,長久以來,化學界相信催化劑只有兩類:金屬和酵素。李斯特的團隊研究證明「脯氨酸」可以推動不對稱催化,而且非常簡單和環保,成為第三種催化劑。而麥克米蘭研發能夠形成亞胺離子的有機催化劑,可以容納電子,改善不對稱催化,也可大量應用於工業。評審形容建構分子是一門「困難的藝術」。建構分子的技術可用於許多研究範疇和產品上,例如疾病研究和電池能量的儲存,對現代人的生活有重大影響。

和平獎

得獎者:菲律賓新聞網站Rappler執行長蕾莎(Maria Ressa)和俄羅斯獨立報Novaya Gazeta總編輯穆拉托夫(Dmitry Muratov)

言論自由是民主與和平的前提,新聞網站Rappler執行長蕾莎和獨立報Novaya Gazeta的總編輯穆拉托夫致力維護新聞中的言論自由,為言論自由鬥爭,因而獲獎。當國際間民主與新聞自由越來越陷入困境,兩位得獎者是所有新聞工作者的典範。

蕾莎所創立的Rappler是一所從事調查新聞報道的數字媒體公司,曾記錄社交媒體如何被利用作傳播假新聞、騷擾反對者和操縱公共言論。Rappler還批判杜特爾特政權帶有爭議的反毒品運動。蕾莎和Rappler展現出對言論自由和新聞披露真相的無畏捍衛。Novaya Gazeta是俄羅斯的獨立報紙,對權力持批評態度,並以報道事實為職業操守,自創辦以來一直敢於發表批評文章,包括選舉、警暴、非法逮捕等主題。即使面對反對者的威脅,穆拉托夫依然堅持報道真相,維持報章的獨立政策。評審相信,言論自由是民主的先決條件,可防止戰爭和衝突。頒獎予兩位維護言論自由的新聞工作者,體現對基本權利和友好國際關係的擁護。

經濟學獎

得獎者:美國經濟學家卡德(David Card)、安格里斯特(Joshua D. Angrist)和因本斯(Guido W. Imbens)

三位得獎者運用自然實驗解決經濟學上的重要問題。自然實驗指的是在日常的情況下,適度控制條件,引起實驗者心理活動,從而觀察和分析他們的心理。許多重大問題,例如移民與薪資的關係、教育與未來收入的關係,都有望以自然實驗探討。三位經濟學家獲獎的研究方法,被瑞典皇家科學院形容是「徹底改變經濟科學領域的實證研究」。

卡德因對勞動經濟學實證研究的貢獻而獲獎,他研究九十年代初期美國新澤西州的最低工資,結果顯示提升最低工資不一定導致工作機會減少,勞動市場與最低工資的關係得以重新被審視。安格里斯特與因本斯則因為對分析因果關係在方法論上的貢獻而獲獎,他們證實自然實驗可善用於經濟學上對因果關係的分析,開創自然實驗在學界的重要研究地位。

(有關文學獎的評論文章可參本期諾貝爾文學獎特輯。)

 

(香港 林歡然)