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2021-11-30
二〇二一年十二月號
華府興訟 阻出版巨擘拓王國

美國司法部十一月二日向法院提控,狀告企鵝蘭登書屋(Penguin Random House)違反《壟斷法》(Antitrust Law),阻止這間全球最大的圖書出版商收購競爭對手西蒙與舒斯特國際出版公司(Simon & Schuster)。

這標誌拜登政府已改變以往華府放任大公司互相併購的主導思想,銳意在各個領域打擊企業寡頭獨大。另外,司法部在此案的提控理由,不像以往只聚焦消費者要付較高價格,而在出版商爭奪作者出版權時有否公平競爭,因而影響作者收入;司法部長加蘭德(Merrick Garland)為此案發表聲明,指兩機構合併,作者所得預付款會減少,最終消費者獲得的書和多樣性也會減少,顯示壟斷帶來的遺害較以往強調的寬闊,也顯示華府反壟斷決心。

企鵝蘭登書屋在全球經營三百多個出版品牌,每年發行一萬五千種新書,遠高於美國其他出版商;二○一九年,她在美國的出版收入為二十四億美元。二○二○年十一月,她以二十二億美元收購西蒙與舒斯特,據評估,兩公司合併後將佔全美近三成書本銷量,如將他們為其他中小型出版社發行的數字也納入,市場佔有率為百分之三十四,在文學和小說類型的佔有率更可高達七成,影響力可見一斑。

(美國 燕子)