新書訊
2020-6-30
二〇二〇年七月號
統帥們的筆桿子

Author in Chief: The Untold Story of Our Presidents and The Books They Wrote

Craig Fehrman 著

New York:Avid Reader Press

2020年2月

二○○八年,選戰方殷,美國兩黨總統提名人各自出書宣傳。奧巴馬兩書暢銷六百萬本。麥凱恩(John McCain)那本只賣五十萬冊。有志作為統帥,筆桿子也很重要。作者寫書動機,由是而起。

全書四章,大約以建國、內戰、大戰及戰後等不同時期分開。一七八五年,傑佛遜Notes on the State of Virginia一書,自評州長的功績,算是寫書進軍白宮的首例。林肯因競選參議員失利,收集他跟Stephen Douglas辯論紀錄而成書,終圓總統之夢。內戰後的格蘭特(Ulysses S. Grant),不得已在病榻完成Personal Memoirs一書,乃因家庭破產,為籌款而寫。杜魯門算是帶領同盟國戰勝強敵的首腦人物,他有一天簽名四千本書的紀錄。

此書如改題為Chief as Author,重點在「作家」、或另有意味。有幾位總統本來有自己的專業。老羅斯福(Theodore Roosevelt)是生態環境專家、胡佛(Herbert Hoover)是礦業人才,與大學教授和校長威爾遜(Woodrow Wilson)原是一位政治學者。他們的專業作品反而乏人注意。不過,此書的副題,寫明是少為人知的總統作者的故事,確甚切合。是一部資料豐富而描繪詳盡的讀物。

 

(美國  勰如)