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2016-2-29
二〇一六年三月號
自我應驗預言 (苗延琼)

自我應驗預言(self-fulfilling prophesy),這名詞是社會學家羅伯特.默頓提出的一種社會心理學現象。這個現象的定義是,人們主觀的預言期望,就算是沒有客觀事實的根據,都會影響人的行為,以至預言期望最後得以實現。預言期望和行為之間產生的各種正反作用,就是應驗預言成真的關鍵。


小玲今年二十多歲,樣子清純,留著一頭長髮。她中學畢業後,就在政府部門任文職工作。小玲有哥哥和姊姊,她是家中老么,兄姊相繼結了婚和遷出,小玲就一直跟父母同住。


大約在一年前,我開始成為小玲的主診醫生。年輕的小玲有著厚厚的病歷,患上一種屬於長期性(超過兩年的時間)的輕度抑鬱。


病歷中記錄了小玲在十多歲時,因車禍弄斷了右腳,之後安裝了義肢。事隔多年,小玲早已適應了義肢,生活起居跟一般人大致無異,但卻不能釋懷。她覺得自己十分「苦命」,走到街上,別人都注意自己微跛的步履,因而看不起自己。


事實上,家人、朋友、同事都曾嘗試接近小玲,關心她。但小玲卻總是落落寡歡、多愁善感,敏感地認為別人不過是假惺惺地「可憐」她罷了。慢慢地,其他人對著小玲都感到無所適從,於是漸漸地疏遠她。

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(作者是精神科專科醫生。)