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2019-3-29
二〇一九年四月號
是蟬還是花?(李翠妍)

在電腦前日以繼夜地工作,眼睛特別容易感到疲勞,坊間常以蟬花入饌煲湯,指其有明目作用。蟬是昆蟲,花是植物,到底「蟬花」是什麼呢?

蟬花不但是食材,也是古今常用的中藥。按宋代蘇頌的《圖經本草》記錄,蟬花的形態「其蛻殼頭上有一角,如花冠狀」。原來蟬蟲被真菌侵蝕後,菌絲填充蟬體、並向上長出像雞冠花樣的條狀物,因而得名。又由於蟬蟲死後,寄生於內的菌絲充滿整個蟬體,使之變硬,看上去就像不腐之身,因此在古代,蟬花更有長生不朽的象徵意義。考古學家發現,有貴族以雕刻成蟬形的玉器放於逝者的口腔內,以期肉身能像僵化的蟬蟲一樣,永久保持原來的形態。

根據《中藥大辭典》記載,其中一種能入藥使用的蟬花為Cordyceps cicadae,它是麥角菌科真菌大蟬草的分生孢子階段及其寄主山蟬幼蟲的乾燥體,此一品種在香港也有出售。入藥的蟬花必須為蟬體及蟬體頂端花冠狀物的完整個體。《中華本草》指出:蟬花性味甘寒、無毒,能疏風散熱、透疹、熄風止痙、明目退翳,主治外感風熱,發熱,頭昏,咽痛,麻疹初期疹出不暢,小兒驚風,夜啼,目赤腫痛,翳膜遮睛。常入湯劑內服,每用量約三至九克。

現代研究指出,蟬花含有多糖及多種生物活性成份,能為身體提供營養,在維持人體健康方面發揮重要作用。實驗研究發現,蟬花能有效調節免疫系統、神經系統及機體代謝,又有促進造血、抗腫瘤、抗菌、明目等作用。有文獻引用上海中醫藥大學附屬龍華醫院腎科專家門診的多項研究,指蟬花在單味或複方的運用中,均有效降低血、尿肌酐,提升內生肌酐清除率,減少尿蛋白排出,從而改善腎功能。

日常診症,蟬花配伍藤、白芍等,能清肝安神、散熱定驚,對於小兒夜啼,伴見口乾、目眵、尿黃、舌紅、脈數等尤宜。至於年邁體虛,目澀視矇,常以蟬花配伍蕤仁肉,疏風清熱、養肝明目。除入藥使用,蟬花也是常用的家常湯料。中老年人有高血壓、高血脂病史,出現頭痛、急燥等,屬肝陽上亢之證,可用蟬花五克,山楂八克,苦丁茶八克,草決明八克,沸水泡服,具有清熱降壓的作用。

平日在郊遊徑上,偶然可發現蟬蟲的蛻殼,稱為蟬蛻,也能入藥。《本草綱目》指出:「蟬花可治療驚,夜啼心悸,功同蟬蛻」,兩者均有疏散風熱、定痙、透疹、明目之效,從現代藥理研究來說,蟬蛻和蟬花同樣具有抗驚厥和鎮靜的作用。不過,蟬花的藥性較蟬蛻更寒,可緩解熱勢較劇的病況,如遍身紅疹痕癢、夜啼驚悸、便結溲黃等,而且蟬花更有調節免疫、促進代謝等多方面的功效,應用範圍比蟬蛻更為廣泛呢。