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2019-6-29
二〇一九年七月號
我與荷君有個約會(李翠妍)

荷花既有傾城之貌,又有君子之德,每年夏季都挺立於瓊池之上,慕名而來的文人雅士皆陶醉在荷君氣度超然的神韻當中,流連忘返。這位花中君子,原來又是為人拔除病苦的仙翁,由上至下,全株都是靈丹妙藥呢!

荷塘的韻味,不論早晚,一樣引人入勝!李白在〈古風〉組詩中寫道:「碧荷生幽泉,朝日艷且鮮」,他欣賞朝陽下蕩漾於碧綠池水的荷花,波光粼粼,使荷花更添朱紅悅目,仲夏風光明媚,映入眼簾。至於荷塘月色,同樣是明淨雅致,孟浩然寄情〈夏日南亭懷辛大〉,抒發對友人的思念:「荷風送香氣,竹露滴清響」,黃昏之後,暑熱減退,荷花的清香不經意地乘晚風撲鼻而來,悠然的夏夜時光,閉起雙眼,一樣可以換個角度,好好細味荷的優雅。除了清雅的外表,荷君的生長習性又好比君子高尚的情操。周敦頤的〈愛蓮說〉形容荷「出淤泥而不染」、「中通外直」、「不蔓不枝」,就像君子修身自愛、耿直不阿。而從中醫學的角度,荷君又有更「貼地」的實際用途。

荷(Nelumbo nucifera),又稱蓮,為蓮科多年生水生草本。根據《香港中草藥大全》記載:「其根狀莖粗壯,長可達五米,各節部收縮,節間中部較粗,根狀莖內有多個縱走的長筒狀氣室;葉柄長可達兩米,有疏散之皮刺;葉片圓形,直徑可達一米,盾狀,高出於水面;花大,直徑可達二十三厘米,粉紅或白色,單生,頂生;海綿狀花托內藏堅果多數。」

荷的根狀莖肥大多節,中有空洞,正是我們經常吃到的蓮藕,其味甘,性寒,有清熱生津、涼血、止血、散瘀的功效,平日以此入饌,可對熱病煩渴及各種出血症有調整作用。至於蓮藕的節,稱為「藕節」,則是常用的中藥材,味甘、澀,性涼,有收歛止血之功,擅治各種出血症,如咯血、衄血、吐血、便血、尿血等,可鮮品食用或搗汁服用。

荷葉味苦,性平,能清熱解暑,升發清陽,涼血止血,常用治於暑熱煩渴、暑濕泄瀉及由血熱引起的出血症。荷葉又能利水消腫,《本草綱目》指其「服之令人瘦」,不少女性常以荷葉沖水飲用。此外,荷葉氣味芳香,食肆常在菜餚裏加入鮮荷葉,既可減淡油膩,又能令食物氣味更清香,使人垂涎三尺!

荷花味苦、甘,性溫,能祛濕、止血,用以治療跌打損傷、嘔血等,入藥以未盛開的風乾花蕾為佳。荷花的花托,即蓮蓬,有化瘀止血的功效,用於崩漏,產後惡露不盡等。至於蓮蓬上的蓮子,味甘、澀,性平,能補脾止瀉,益腎澀精,養心安神,常用於脾虛久瀉,遺精帶下,心悸失眠。藏於蓮子裏面的深綠色胚根,就是蓮子心,味苦,性寒,有清心安神、交通心腎、澀精止血的作用,對於熱入心包、神昏譫語、遺精、失眠等有治療作用。