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2019-8-29
二〇一九年九月號
忍辱負重的良卉(李翠妍)

平日行山,偶爾會看到腳邊纖巧的小草悄悄地開花,不經意地將你的視線從遠方拉到跟前。這次遇上的小草依然柔弱,但頭上長出的花,形態活躍,色彩斑斕,就像定格於黑夜中煙花綻放的一瞬間,努力地爭取最佳位置,要引起途人的青睞。這株紫色小花做到了,它的名字叫做「韓信草」。

韓信是西漢初期一位著名的謀略家和戰術家,為漢高袓劉邦立下不少汗馬功勞。秦末年間,當時的韓信是個不折不扣的卑賤蟻民,父母雙亡,家境清貧,三餐不繼,經常被與他年紀相若的小流氓欺負而受傷,幸得鄰居採摘野草為他療傷;有一次小流氓又作出挑釁,說若韓信不提起劍跟他們打架,便要從他們的胯下爬過去。韓信想了想,即使打贏了還得負上刑責,而自己卻有更偉大的理想,要在亂世中追隨明主,報效家國!於是最後忍受胯下之辱,並不再與這群小混混糾纏。嚥下眼前的屈辱,原來真的成就了將來的仕途!韓信後來被劉邦拜為大將軍,終於能在戰場上把靈活多變的兵法發揮得淋漓盡致,「明修棧道、暗渡陳倉」的謀略更是韓信的傑出成名事跡之一。韓信又是位關懷下屬的將領,每次戰畢回營,他都會派人採集草藥煎煮給受傷的士兵使用,其中有一種草藥就是韓信年少時親身試用過的,因此他特別重視;由於大家都不知道該草藥叫什麼名字,於是便直接稱之為「韓信草」了。

根據《香港中草藥大全》記載:「韓信草(Scutellaria indica)是唇形科之多年生矮小草本,高可達二十八厘米,具粗而短之根狀莖。莖直立,少分枝,嫩莖多數自根狀莖生出,莖四方柱形,綠色或綠色而染有暗紫色,被微柔毛。葉對生,紙質,葉片心狀圓形、圓狀卵形或心狀橢圓形,具整齊圓齒。總狀花序頂生,花偏向,花冠管長,花白及藍紫色,下唇瓣具深紫色斑點。」

本品全草均能入藥,味辛、苦,性寒,有清熱解毒、活血止痛、止血消腫之效,主治跌打損傷、筋骨痛、牙痛、咽喉腫痛、腸炎、痢疾等。不過,由於本品性質偏寒,又能祛瘀,藥性比較猛峻,故此孕婦須慎服。

韓信草是本港民間常用的涼茶湯料之一。臨海地區,夏季暑濕偏盛,飲食不節,常可出現咽喉腫痛,此時可用鮮韓信草、鮮馬鞭草煎水服用以作舒緩,此偏方亦見於《福建中草藥》。韓信草鮮品搗敷,又能外用於治療疔瘡癰腫、蛇咬傷、蜂螫傷、外傷出血及皮膚瘙癢等。

坊間經常混淆韓信草及半枝蓮(Scutellaria barbata)。雖然兩者屬植物學上的「近親」,學名相若,又同有清熱解毒之功,但其實功效各有擅長,韓信草善於活血止痛,針對跌打損傷引起的筋骨痛症,半枝蓮則功專消腫散結,現代研究顯示它具有抗癌作用,常與半邊蓮、白花蛇舌草等藥材同用,加強敗毒消癥之效。