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2020-1-31
二〇二〇年一月號
玲瓏的金扣子(李翠妍)

婆娑樹影之間透射出的一線陽光,不經意地把田野路邊的墨綠色草坡映照成舞台上的主角。這才發現,雜草叢堆之中,竟有一顆顆精巧別緻的圓珠子,在天然的探射燈下閃閃生輝。這些耀目的顆粒,農家常稱之為「金鈕扣」,其實它正式的學名稱為「天文草」,是一種非常實用的草藥。

草坪上的黃珠子,正好是一般衣鈕的大小,然而色澤金黃奪目,驟眼看來更像是貴族之物。方才是否有位風度翩翩的紳士經過此處,在欣賞風景時不慎遺下袖扣?還是有位淑女在漫步田園之際,不小心把羅衣上的裝飾丟掉了?平平無奇的山徑,忽然之間竟增添了一份歐陸式的典雅韻味!於是農家便把這種草稱為「金鈕扣」。它又像丟在路旁的金子,誰人經過也會回過頭來想撿起它,因此又有「金扭頭」的別稱。

據《香港中草藥大全》:「金鈕扣,學名為天文草(Spilanthes paniculata),屬菊科一年生草本,莖直立,多分支,莖枝淡褐色。莖下部葉對生,葉片卵形或卵狀披針形,葉尖短漸尖,葉基寬楔形,葉緣有疏鋸齒,兩面被毛,基三出脈。莖上部葉較細小,常互生,矩狀卵圓形或卵形。頭狀花腋生或頂生,細小、色黃,花序圓椎形。」

本品全草均可入藥,味辛、苦,性微溫,有小毒,能止咳定喘,解毒止痛,內服用於治療感冒咳嗽、慢性支氣管炎、哮喘、百日咳、瘧疾、牙痛、腸炎、痢疾等。慢性支氣管炎的患者,出現咳嗽氣促,咽喉乾涸,聲音沙啞,可用天文草三錢、木蝴蝶一錢,水煎服用,有止咳、平喘、利咽的功效。天文草外用,則宜鮮品搗敷患處,治療癰癤腫毒、跌打損傷、毒蛇咬傷、狗咬傷等。由於帶有少量毒性,孕婦須慎用。

金鈕扣在舒緩牙痛方面的療效尤其顯著,更有「牙痛草」的美譽。繁榮進步的大都會中,牙痛時求診牙醫是最尋常不過的事,不過倘若生活在比較貧瘠偏遠的農村,要求醫便不太方便了。故此,碰上蛀牙疼痛,農家常嚼服金鈕扣的花葉,以其鮮品堵塞齲洞之內,可暫且舒緩牙齒疼痛,使前往求醫的路上感到舒服一點。研究發現金鈕扣的葉片及頭狀花序有止痛成份,動物實驗中又以本品的提取物製成注射液,並在局部浸潤麻醉中取得顯著功效。

金鈕扣的味道有一種獨特的麻舌感,咀嚼時不但辛辣,更可使嘴巴、舌頭麻痹。有指在南美洲一帶,當地人愛以本品入饌,取少量新鮮花葉,切碎後拌入其他蔬果作餐前沙律食用,不但能刺激食欲,更增加味道的層次,成為當地別具一格的飲食文化。不過本品有小毒,切忌在野外採摘服食之。

金鈕扣的花語是「潑辣的女子」,原因是它花形細小、色澤鮮艷嬌美,口味卻辛辣非常,可不是人人都可接受得來!就像是外形小巧、樣貌標緻的女孩子,不但性格剛烈強悍,甚至經常不講道理,也並不是每個人都可以與之和平相處呢。植物界奇花異卉各有特色,正如人們也各有不同性格特徵,只有多溝通,才能尊重對方,建立多元而共容的社區。