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2020-2-29
二〇二〇年三月號
勝過金銀的花卉(李翠妍)

在剛過去的農曆新年,有別於往年的喜氣洋洋,一個來勢洶洶的武漢肺炎,令今年節日氣氛特別凋零。為避免人群聚集,大大小小的慶祝活動都要取消,巿民就連拜年都戰戰兢兢,打招呼不再是「新年好」,而是「口罩夠用嗎?」

巿面蕭條,口罩不夠的都盡可能留在家中,走在街頭疏落的路人,口罩下的笑容似乎都收起了,顯得很是冷漠。新型冠狀病毒肆虐全球,在巿面搶購物資的緊張氛圍下,呼吸一口新鮮空氣原來已經很奢侈!專家學者建議巿民應遠離人煙稠密的地區,那麼行山想必是個休閒減壓的好選擇。

香港的郊野山林,樹木繁茂,是個植物界的大寶藏。記得二○○三年非典型肺炎下的香港,中藥金銀花因有抗病毒作用而開始受到巿民注意,原來金銀花在香港也有生長。開花時,它的花瓣黃白相兼,黃得鮮明如金,白得閃亮像銀,故有金銀花的名稱。金銀花不但形態奪目,它還有良好的藥效,是臨床常用的中藥材,使用恰宜可藥到病除,價值比黃金、白銀更加貴重呢。

金銀花的原植物為忍冬科的多年生木質藤本,分枝多,葉濃密,對生,紙質,花成對腋生於小枝,花冠先白色後金黃色,花冠筒細長,雄蕊雌蕊均伸出花冠外。漿果黑色。根據《香港中草藥大全》記載,能入藥使用的金銀花有三種,包括忍冬(Lonicera japonica)、華南忍冬(L. confusa)及大花忍冬(L. macrantha)。它們葉、枝被毛,葉毛不呈毯狀,若幼枝密被黃褐色長糙毛、卵形葉者為大花忍冬;幼枝被白色短毛,葉卵狀矩圓形,苞片較大,呈葉狀者,則為忍冬;至於與忍冬的枝、葉形態相同,但苞片較小,呈披針狀者,即為華南忍冬。

須留意,不是所有忍冬科植物的花也能入藥,例如穿葉忍冬、長花忍冬、顯脈忍冬等,與能入藥的忍冬比較,它們有些葉、枝均無毛,即使有毛,亦為毯狀,毛與毛之間緊貼生長,不留空隙。這種品種的忍冬藥效未明,暫不入藥。

具有藥用價值的忍冬,常以花及莖枝入藥,味甘、性寒,歸肺、心、胃經,中藥分別稱為金銀花及忍冬藤。金銀花有清熱解毒、疏散風熱之效,主治風熱感冒、流感、溫病發熱、癰腫疔瘡、喉痹、丹毒、熱毒血痢、外傷感染等,忍冬藤則能疏風通絡,主治風熱痹、關節紅腫熱痛等。藥理研究指金銀花有抑菌、抗病毒、抗炎、抗過敏等作用,這些作用應該就是令金銀花在疫症蔓延期間風靡一時的原因。

不過,中醫學的精粹是辨證論治,每個人的身體狀況也有不同,根據不同的體質情況來處方藥物、加以配伍才能發揮最佳的療效。金銀花性質偏寒涼,只適合口乾、咽痛、身熱、頭痛、尿黃等屬「實熱證」的患者,若見手足冰冷、惓臥、口淡、大便溏爛泄瀉等偏寒的病象,服用金銀花後恐更傷元氣。同一道理,近日資訊熱話中的板藍根、雙黃連口服液等也須結合辨證方能使用,切勿自行斷症、胡亂服藥。