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2020-8-27
二〇二〇年九月號
豆蔻芳華(李翠妍)

新冠肺炎自二○一九年底爆發以來,疫情好像一直未有消退的跡象,反而迎來一波又一波的嚴峻局面,所累及的社會、經濟、民生問題都逐漸浮現。然而危中有機,轉變常可帶來新機遇,新時代的豆蔻年華或者即將來臨。說起「豆蔻」,原來它也是抗疫草藥的重要一員。

這十多年來,資訊科技發展迅速,電腦網絡的虛擬世界日新月異,藉疫情推波助瀾,各國人民更注重個人衛生,為保持恰當的社交距離,又開始改變現行的生活習慣和工作模式,網上購物、電子錢包、在家工作、視像會議……數碼生活已逐步踏進了它的豆蔻年華,昔日的天馬行空,或者很快會成為可預期的未來。

豆蔻年華,是妙齡女子初長成的美好時光。唐代詩人杜牧〈贈別〉云︰「娉娉裊裊十三餘,豆蔻梢頭二月初。春風十里揚州路,卷上珠簾總不如。」豆蔻年華的女子,不施脂粉,率真自然,舉手投足之間不經意地散發純樸淡雅的味道,引領你進入飄然脫俗的空靈境界。而豆蔻作為一種有藥用價值的植物,服後可以清除體內濕濁,恢復脾胃的正常功能,同樣令人身心舒泰。

豆蔻始載於《名醫別錄》,當時草豆蔻只作為豆蔻的其中一個別名,後來《開寶本草》才把兩者分而論之。它們均有行氣、溫中、止嘔的功用,不過草豆蔻的燥濕作用較強,而且兩者同科不同屬,性狀也有區別。根據《香港中草藥大全》記載:「草豆蔻(Alpinia hainanensis)為薑科多年生草本,假莖可高達三米,根狀莖粗壯。葉片矩狀披針形,葉尖漸尖,葉基略不對稱式下延,葉緣具毛,總狀花序頂生,直立,花序軸被黃色長硬毛,小苞片乳白色,花冠管白色,唇瓣具紫紅色線紋。蒴果具黃粗毛。」

草豆蔻味辛,性溫,能燥濕行氣、溫中止嘔,主治寒濕內阻所引起的脘腹脹滿冷痛、消化不良、噯氣嘔逆、不思飲食、口淡黏膩、大便不爽等,現代醫學中急、慢性胃炎,慢性結腸炎,慢性盆腔炎等病證,如屬寒濕困脾者,亦宜服用。本品藥性芳香、燥烈,《本草綱目》指:「豆蔻治病,取其辛熱浮散」,不但能「除寒燥濕,開鬱化食」,又適宜於「山嵐煙瘴」。山嵐煙瘴為山林間濕邪穢濁之惡氣,其性質與能引起傳染病廣泛流行的疫癘相似。所以在防疫期間,草豆蔻也是不少處方的常用藥。

草豆蔻含有揮發油成分,氣味芳香,除內服調體外,也可製成香囊隨身攜帶,辟穢化濁,《千金要方》就有指配戴香囊,可以「避疫氣,令人不染」的說法。我常挑選草豆蔻、藿香、吳茱萸、蒼朮、艾葉等幾種藥性芳香的草藥各等分,以紗袋包好,放入口袋,又或掛於窗前、桌上,加強防疫作用。不過,芳香的草藥多有走竄之性,懷孕婦女、嬰幼兒及對草藥過敏的人士應避免使用,以策安全。