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2020-10-30
二〇二〇年十一月號
數碼紀元的傑克「葙」(李翠妍)

新冠疫症顛覆原有的生活模式,帶領全球人民進入數碼化世代,嶄新科技令人嘖嘖稱奇,卻隱藏了一個與健康相關的傑克箱(Jack-in-the-box)!工作或學習長時間使用電腦,對眼睛的傷害十分大。中草藥裏,有一種名為「青葙」的植物,或者可以應對這個傑克箱。

社區嚴厲的防疫措施,減低了人群聚集帶來的傳播風險。留守家中的日子,巿民無不以電視、上網等度日,網絡平台百花齊放,解決人們生活的各項所需,由打發時間的遊戲程式、與朋友或工作夥伴會面的視像交談軟件,到購置起居必需品和食品的購物平台,都一應俱全。可是長期依賴這些設備很容易造成視疲勞,是威脅眼睛健康的傑克箱。

傑克箱是一款起源於十八世紀的兒童玩物,當打開箱蓋,藏在裏面的小丑便會瞬間彈出,嚇人一跳!這當然只是跟孩童開玩笑,但原來傑克箱一詞的來源卻是帶着貶損意味。這詞彙最早出現於一五六三年編撰的Actes & Monuments,記載有商人魚目混珠,把原本載滿貨物的木箱偷龍轉鳳,換成空箱子以騙取財物。買家打開木箱才發現貨物不翼而飛,頓時驚惶失措。

活在日新月異的數碼紀元,這個暗藏危機的傑克箱的確令人感到很憂慮。幸而在草本世界,同樣有一個「葙」或者可以應對,它就是青葙。根據《香港中草藥大全》:「青葙(Celosia argentea)為莧科一年生草本,可高達一米。莖直立,綠色而染有紫紅色,具縱走稜,多短分枝。葉互生,綠色而染有紫紅色,或全葉片紫紅色,葉片狹披針形,條狀披針形或橢圓狀披針形,葉尖、葉基均漸狹,全緣或具極細鋸齒,穗狀花序頂生,直立,圓柱狀,長達十厘米,花極小,初為淡紅,後變白色。」

青葙的全草及種子均可入藥,其味苦、性微寒,全草有清熱燥濕、殺蟲止癢的作用,治痢疾、尿道感染、皮膚風熱瘙癢、瘡癬等。青葙的種子,即青葙子,則對眼睛的療效尤佳,有清肝瀉火、明目退翳的功效。目紅澀痛,伴口乾口苦、頭痛燥動等,用青葙子九克、菊花十二克煎水服用,可暫作舒緩。不過須留意,藥理研究發現本品有擴瞳作用,青光眼患者禁用。

中醫理論指出,肝開竅於目,眼睛是肝系統的官竅,可反映肝臟的狀態。當肝臟出現熱象,眼睛便會發紅,甚至出現疼痛,並可影響視力。疫情之下生活轉變帶來的焦慮,往往可干擾肝臟氣血的運行,加上眼睛每天所受到的刺激增多,變得尤其脆弱,所以當肝臟受累,病變就特別容易在眼睛出現。青葙子臨床多應用於由肝熱引起的目赤、目生翳膜、視物昏花,相當於西醫的急性眼結膜炎、角膜炎、夜盲症等,並可改善肝熱上擾造成的眩暈及高血壓。

青葙擁有很強的生命力,在陽光猛烈的荒野中都能茁壯成長。但願人類在病毒肆虐的年頭,也能展現與青葙一樣的強悍,在狹縫中為自己的生活繼續打拼。