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2021-1-29
二〇二一年二月號
「紫」止咳(李翠妍)

俗語說︰「入門聞咳嗽,醫生眉頭皺」,咳嗽本身就是一個難纏的症狀,在疫情反覆期間,咳嗽更令人聞風喪膽。有止咳作用的中草藥很多,在香港的郊遊徑上,也就可以找到其中一款︰白舌紫菀。

去年十一月底,在本港沉寂一時的新冠肺炎似乎蓄勢待發,在冬季乘流感高峰期,再一次突擊巿民的健康防線,醞釀第四波疫情。走在街頭,零星的咳嗽聲足以觸動眾人的敏感神經,對周遭人物環境加以戒備。不幸出現疑似症狀,當然是盡快接受檢查,使病情得到妥善的處理。而在排除新冠肺炎之後,也必須正視這些令人困擾的咳嗽。

學術一點來說,咳嗽就是呼吸功能失調的表現。由於肺臟是負責呼吸的器官,因此咳嗽的發生,常責之於肺。中醫理論指,肺主氣、司呼吸、在體合皮,皮膚是屬於肺系統的一個組成部分,當皮膚受風,外界的致病元素便可乘虛侵入肺臟,干擾呼吸的規律,形成咳嗽。不過,其實引起咳嗽的原因眾多,《黃帝內經》就指出:「五臟六腑皆令人咳,非獨肺也」,例如反覆咳嗽,伴有氣喘、心悸、唇甲紫紺等屬「心咳」,咳嗽時右肋下及肩背部引痛,伴痰多、脘腹滿悶、精神疲憊等屬「脾咳」。現代醫學亦表明,慢性咳嗽可以由胃食道反流、心功能不全,又或鼻源性、咽喉源性等疾病引起,並非只見於肺部疾患。

故此,談到治咳的中草藥,自然也有很多不同的選擇和配搭,例如《本草圖經》有指以紫菀、款冬、百部三物為散內服,治久咳不瘥。當中的紫菀,入藥使用的品種常為Aster tataricus,花色紫紅,有潤肺下氣、消痰止咳的作用。在香港的郊遊徑上則可發現同科的另一種紫菀Aster baccharoides,花瓣色白,其外形與菊花十分相似,稱「白舌紫菀」,又有「山白菊」的別名。兩種紫菀功效近似,同為止咳化痰的良藥。

根據《香港中草藥大全》記載:「白舌紫菀是菊科之多年生草本或亞灌木。莖直立、多分枝,幼莖被毛,後脫落,植株高可達一米,葉互生,葉面粗糙,主脈在葉背凸起,葉兩面被毛;下部葉匙狀矩形,近葉尖處有疏齒,長可達十厘米,中部葉橢圓形,無柄,上部葉較細小,披針形。頂生之頭狀花序成繖房狀或單生,舌狀花白色,管狀花黃色。」

本品全株有清熱解毒、止血生肌、殺蟲等作用,又常用於治療感冒。入藥則常用其根部,味苦、性溫,能溫肺止咳,對於咳嗽痰多療效不俗。紫菀性質偏溫,故《本草再新》指「寒痰及虛喘者宜之」,若有實熱者則忌用。《醫學心悟》記載的「止嗽散」就以紫菀為其中一味主要藥材,配伍百部、桔梗、白前、荊芥等,改善外感病後、餘邪未盡的咳嗽咽癢症狀。內服每用三至五錢,水煎服。本品又可鮮品外敷,治療瘡癤、跌打損傷等。