忍辱負重的良卉(李翠妍)

平日行山,偶爾會看到腳邊纖巧的小草悄悄地開花,不經意地將你的視線從遠方拉到跟前。這次遇上的小草依然柔弱,但頭上長出的花,形態活躍,色彩斑斕,就像定格於黑夜中煙花綻放的一瞬間,努力地爭取最佳位置,要引起途人的青睞。這株紫色小花做到了,它的名字叫做「韓信草」。韓信是西漢初期一位著名的謀略家和戰術家,為漢高袓劉邦立下不少汗馬功勞。秦末年間,當時的韓信是個不折不扣的卑賤蟻民,父母雙亡,家境清貧,三餐不繼,

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我與荷君有個約會(李翠妍)

荷花既有傾城之貌,又有君子之德,每年夏季都挺立於瓊池之上,慕名而來的文人雅士皆陶醉在荷君氣度超然的神韻當中,流連忘返。這位花中君子,原來又是為人拔除病苦的仙翁,由上至下,全株都是靈丹妙藥呢!荷塘的韻味,不論早晚,一樣引人入勝!李白在〈古風〉組詩中寫道:「碧荷生幽泉,朝日艷且鮮」,他欣賞朝陽下蕩漾於碧綠池水的荷花,波光粼粼,使荷花更添朱紅悅目,仲夏風光明媚,映入眼簾。至於荷塘月色,同樣是明淨雅致,

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溫婉的良藥(李翠妍)

益母草善治婦科之疾,故有益母之名。相傳,有一位心地善良的孕婦,某一天打掃前庭時,突然有一隻受傷的小麋鹿慌忙竄進,似乎是被獵人射傷。孕婦於心不忍,連忙把小麋鹿收藏在籬笆的雜物後蓋好,自己就坐在前面,拿着繡布紡起來。當獵人追上來,孕婦指了個方向,打發獵人,救回小麋鹿。幾個月後,孕婦臨盆難產,接生婆束手無策,此時小麋鹿含一束藥草,淚眼盈盈地跑到她跟前。當時大家想,反正都已別無他法了,即使是不知名的藥草也

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是蟬還是花?(李翠妍)

在電腦前日以繼夜地工作,眼睛特別容易感到疲勞,坊間常以蟬花入饌煲湯,指其有明目作用。蟬是昆蟲,花是植物,到底「蟬花」是什麼呢?蟬花不但是食材,也是古今常用的中藥。按宋代蘇頌的《圖經本草》記錄,蟬花的形態「其蛻殼頭上有一角,如花冠狀」。原來蟬蟲被真菌侵蝕後,菌絲填充蟬體、並向上長出像雞冠花樣的條狀物,因而得名。又由於蟬蟲死後,寄生於內的菌絲充滿整個蟬體,使之變硬,看上去就像不腐之身,因此在古代,蟬花

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「含羞」的盛放(李翠妍)

在公園路旁,偶然發現含羞草的蹤影,蹲下來跟它玩玩,可以消磨片刻的光陰。它活像溫柔的初生之犢,獨自留在毫不起眼的角落。遇上小孩子好奇的輕撫,便連忙把自己收藏起來,待人走遠了,才慢慢放鬆舒展。稍一觸動,葉子隨即閉合,恰似害羞的孤雛,故名含羞草。除觸碰外,有些含羞草甚至對環境轉變也很敏感,《南越筆記》記載:「人以口吹之,其葉自合」,又如《植物名實圖考》引《廣西通誌》云︰「每逢人大聲喝之,則旁葉下翕」,故

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絲蘿下的脫兔(李翠妍)

在郊外遠足,不難看到植物之間互相攀援纏繞,千絲萬縷。當中有一寄生性品種,絮縷色綠至橙黃,細柔如線,東晉時期《抱朴子》言其「初生之根,其形似兔」,指這植物的根部酷似蹲伏的兔子形態,故名「菟絲」。本品始載於《本經》,列為上品。香港常見的菟絲子為Cuscuta campestris,與在《中華本草》記載的菟絲子品種Cuscuta chinensis功效相近。根據《香港中草藥大全》記載:「本品為菟絲子科

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失落半邊的蓮花(李翠妍)

盛夏之間,蓮塘散發陣陣幽香,是蓮花在酷熱的暑天裏暗香送爽。看清麗而莊嚴的蓮花端坐池中,淨化心中煩囂,頓感圓滿。相比之下,在田邊濕地有一種貌似蓮花、但極其纖細的小草,卻竟凋零得只剩下半邊花瓣!不過,不要為它感到失落,這正正是它獨特的花容,它的名字叫「半邊蓮」。《本草綱目》記載,本品因其形似只開了半邊的蓮花而得名。怎麼只有半邊呢?原來流傳一個佛家小故事。相傳,觀音菩薩途經一個小村落時,聽見淒慘的

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芍藥的風姿 (李翠妍)

踏入初夏,正好趕上芍藥花盛放的時候。  芍藥花雍容華貴,從古到今多有栽種。李時珍曾經形容芍藥「花容綽約」,宛如在迴廊盡處的女子,步態輕柔,在庭園裏乘微風,含蓄地流露綽約風姿,恰如〈新安芍藥歌〉云︰「透日千層紅閃爍,碧雲迸出紫琉璃,風動霓裳凝綽約……」。常言「牡丹為花王、芍藥為花相」,其實芍藥之美絕不亞於牡丹,只是芍藥的開花時間一般緊隨牡丹花期之後,才有此「君臣」之別。 (如欲閱讀全文,可到「網上

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追夢行者 (李翠妍)

植物王國裏,有一位堅毅的追夢行者︰蒲公英,或者可以說是我們的人生楷模。蒲公英是一種常用的草藥,同屬的多種植物常見於歐洲各處,然而在香港,卻只有在某些高山上找到。春季遠足,眼下盡是青蔥山巒,綠草如茵,此時從地上抽出的蒲公英,形態獨特,花瓣明亮鮮黃,特別惹人注目。蒲公英結果時,由於果實數量眾多,體積卻輕盈瘦小,並長有白色冠毛,所以遠看起來就像一團白絨絨的毛球。根據《香港中草藥大全》記載:「蒲公英(Ta

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中藥界的「大禹」(李翠妍)

服用野外採集草藥後中毒的個案屢聞不鮮。近日就有報道,在嶺南一帶有人疑錯誤服用商陸,引起中毒!原來,商陸的根部與人參有一點相似,然而功效迥異,若虛人服之,甚至會出現明顯的中毒反應。水是維持生命的重要物質,稱得上為萬物之源。水在人體發揮滋潤濡養的作用,可是倘若水液代謝失常,便會形成濕濁之邪,發生疾病。古時中國神話有大禹治水,原來中藥世界裏也有一件治水神器,它的名字叫商陸。這味中藥最先記載於《本經》,

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苦薏良藥 (李翠妍)

秋高氣爽,金風在草原上掠過,帶來一陣陣略為乾旱的草青味。原野上疏落的小花鮮黃明潤,點綴蕭瑟淒美的大地;這些小黃花正是秋日最茂盛的菊。然而,菊的分類很多,《本草經集注》指,「菊有兩種,一種莖紫,氣香而味甘,葉可作羹食者,為真;一種青莖而大,作蒿艾氣,味苦不堪食者,名苦薏,非真,其華正相似,惟以甘、苦別之爾」。這裏描述了兩種花形相似的菊。從中藥藥性的角度看,有一種菊氣味清香,常可入饌食用,有清利頭目的

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星月佳期 (李翠妍)

農曆八月十五中秋節,圓滿的月亮高高掛,讓歷代人發展出由祭禮習俗到倫理倫常關係等各種想法;雖然天上的明月遙不可及,但你有否想過,手上仍可握緊一粒星星,與月亮神交古今?這粒星星,正是秋季的當令果品︰楊桃。中國文化重視道德倫理,中秋節要算是人情味特別濃厚的佳節之一。中秋節的起源,可追溯至《周禮》︰「中秋夜迎寒」。根據記載,「迎寒」是在中秋夜舉行的祭祀活動,以滿桌的時令瓜果膜拜月神,祈求幸褔、闔家團圓。中

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消暑藥草 (李翠妍)

香港地勢臨海,夏季「暑濕偏重」,在悶熱的天氣下,享受冰涼透心的食品彷彿理所當然。可是,從中醫角度看,暑天貪涼飲冷,又或出入冷氣場所未及添衣,體內的陽氣會被外來的陰寒所遏,易出現頭痛、發熱惡寒等類似感冒的狀態,即大眾俗稱的「冷氣病」。「冷氣病」並非醫學名詞,但卻是身體在冷氣環境下所造成的一系列不適症狀約定俗成的統稱,中醫則稱之為「陰暑」。四季天氣變化,其實是自然界節律更替、陰陽消長的體現。夏季天氣炎

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妃子笑了 (李翠妍)

荔枝是夏日常見的水果,盛產於嶺南一帶。蘇東坡愛吃荔枝,曾經賦詩:「羅浮山下四時春,盧橘楊梅次第新,日啖荔枝三百顆,不妨長作嶺南人」!唐玄宗為讓愛妃在皇城之內品嘗新鮮荔枝,甚至不惜動用貯備軍力……荔枝的魔力,可見一斑。荔枝不但清甜可口,對身體還有保養的作用,難怪它足以讓皇帝的妃子笑逐顏開!剝開粗糙的棗紅色果皮,是晶瑩剔透的果肉,入口溶化,鮮嫩多汁,每一口都是舌尖上的奢華享受。荔枝的果香也特別出眾,彷

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默玫.瑰寶 (李翠妍)

玫瑰千嬌百媚,是現代浪漫愛情約定俗成的象徵。它層次豐富的花瓣,滲透着陣陣濃厚的香氣;就像品嘗佳釀時,先是撲鼻而來的芳香馥郁,然後口中的醇酒徘徊於舌尖與舌根之間,在層層甘醇與苦澀的滋味中使人為之迷醉。玫瑰彷彿就擁有這麼一種誘人的魔力,以艷壓群芳的姿態傾倒眾生,難怪戀人們對玫瑰情有獨鍾,經常在定情或重要的紀念日子裏以玫瑰送贈摯愛,以表達對方在自己心目中無可替代的地位。英文有一句諺語「under the

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