中國武俠小說略談(節錄) (梁羽生)

  …………  中國的武俠小說最早是作為「傳奇文學」的一支,起源於唐代中葉安史之亂之後、藩鎮割據的時期,算起來也有一千多年的歷史了。  但關於「武俠」的記載,則還要早得多。遠在漢代,司馬遷《史記》中《刺客列傳》裏的荊軻、聶政,《游俠列傳》裏的朱家、郭解,就都是「武俠」一流人物。但這些「列傳」屬於「傳記」體裁,並非小說寫法,所以還不能稱為「武俠小說」。不過,唐代的武俠小說,也頗有受到《刺客列傳》與《游俠列傳》的影響的,因此敘其淵源,順帶提及。  武俠小說在唐代藩鎮割據時期興起,這是有其歷史原因與社會背景的。  唐代的「藩鎮」可以比作民初的軍閥,各佔地盤,互相攻伐。因為天下擾亂,藩鎮專橫,所以,人們希望有一種能夠替他們抱打不平的俠客出來。「武俠小說」的興起,便是這種心理的反映。  另一方面,由於割據的軍閥,互派刺客,刺殺政敵。刺客的本領,被渲染誇大,演成很多神奇的傳說。這也是唐代小說的另一社會因素。  …………  到了宋代,民間「說書」(講故事)的風氣盛行,民間藝人(宋代稱為「說話人」)根據傳說編造的故事稱為「話本」。說話人所講的故事,大都是英雄豪俠的故事。最著名的《水滸傳》中的許多英雄故事,就是宋代「說話人」的集體創作,早就在民間流傳了的。元末明初施耐庵將這些故事經過藝術的加工和整理,成為現在通行的《水滸傳》。  …………  歐洲在中世紀也曾流行過武俠小說,稱為騎士文學。西方小說中的「騎士」和中國小說的俠客,抑強扶弱,不相同處是﹕一、西方的騎士必定要認定一個「主人」,效忠主人;二、是「騎士」稱號,必定要國王或至少什麼大公爵之類封與,而中國的「俠士」則是民間尊敬的稱號;三、西方的騎士總是效忠君王,維護「聖戰」(即為擁護基督教而戰),而中國傳統小說中的「俠客」儘管不敢反對皇帝,但也還有許多獨往獨來,笑傲公卿的人物。因此,儘管以今天的眼光來看,中國傳統小說中的「俠客」還有很多缺點,我還是認為,他們要比西方的「騎士」可愛得多。(本文收錄於梁羽生散文集《筆不花》,香港三聯書店,一九八九年六月。)

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