中醫走向全世界 (中西醫動向-關朝翔)

  隨著改革開放,再加上國際地位的改善,中國移居外國的人越來越多,同時也將中醫帶到各國。  其中最引人注意的是針灸。在世界各地,針灸也頗受歡迎,曾有不少外國的西醫或非西醫學習整套的針灸醫術。據二〇〇五年的調查報告顯示,在美國採用針灸醫病的西醫超過三千人,非西醫超過四千人。在一九九九年這一年內,有百分之一的美國成年病人曾接受針灸治療。由於美國的醫療保險業願意賠償針灸醫療費用,更促進針灸的流行。  在中國採用針灸醫病歷史悠久,二千多年前的《皇帝內經》中已有記載,但一直都不是中醫醫術的主流。針灸在某些情況下確有止痛的功效。大概從一九五七年起,國內醫學界開始試用針灸麻醉,也誘發了大家廣泛而深入地復興這種古老醫術。雖然如今在國內已不流行使用針灸為外科手術作麻醉了,但在興旺研究的那些年,知道了針灸醫病的原理在於神經系統對外來刺激的反射作用。這一發現否定了原有的經絡學說,也否定了需要用太多穴道的針灸法,並加快了電針的採用。  外國的西醫曾認為針灸可以止痛是因為引發大腦中產生了較多的腦嗎啡。近幾年,又有人否定了這種學說,卻確定了針灸可緩解下部背痛、膝關節炎痛和某些無實質病變引致的頭痛,又可防治孕吐以及抗癌藥和作手術引起的噁心嘔吐——雖然他們知其然而不知其所以然。針灸真正的作用決不會如此狹窄。  外國也漸漸接受氣功。中國的氣功,有多種派別。在運氣同時有靜坐冥想,更有多種方式的體力活動。據說外國人偏愛結合太極拳的氣功,認為可以促使老年人身心康泰,延年益壽,增強保持體態的平衡力、減少因跌倒而傷筋斷骨的危險。不過,在醫學期刊中卻也曾發表過討論因練氣功引發走火入魔而致精神失常全身扭曲的文章。  主流的傳統中醫醫術是服用中藥。據說服用中藥的外國人也逐漸增多。雖然各地都有中藥店,店中又都有中醫駐診,但遠不如針灸那麼盛行。有在英美執西醫行醫的中國醫生說,中國古醫反科學的陰陽五行臟腑經絡的基本理論,再加複雜錯綜混合起來的草藥,絕對不是任何外國的西醫所能理解的,而且很不方便服用。  十幾年前,在英國盛傳中藥能迅速有效治療久病不癒的慢性濕疹類皮膚病。這種病,原可由西醫採用類固醇治療,但多副作用。某權威的英文醫學期刊登載了以中藥迅速治癒慢性濕疹的報道,引起眾多濕疹患者看中醫服中藥治病。後來,經某醫院西醫研究,中醫所用之特別注明不含類固醇、售價極高的口服及外用藥物大都含有大量具有惡性副作用的類固醇地塞米松。  也是十多年前,在比利時,有九名婦女在服用減肥中藥後罹患末期腎病,引起了服用中藥者的警惕。去年五月一本英國醫學周刊曾發表文章談論管制中醫、中藥及針灸,有些人卻認為,問題太複雜、工程太浩大——碰不得。  近百年來,中國在世界醫學方面的唯一貢獻,是從青蒿草製煉出治瘧特效藥物青蒿素。一九九六年出版的牛津內科全書特別詳細地介紹並肯定其超級效用。還作特別說明﹕Artenmisinin或稱Qinghaosu,讀做﹕Ching-how-soo,是中國草藥Artenmisin Annua的有效成份。  (本欄隔月刊出)

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