Dr. Seuss作品的種族偏見

三月二日是美國的「全國閱讀日」(Read Across America Day)。節日的由來,為着紀念兒童書籍作者兼畫家Dr. Seuss(Theodor Seuss Geisel,一九○四─一九九一)的生日。但美國教育學會去年已經宣布,閱讀日的活動,不再強調Dr. Seuss其人其書。因為時代不同了,現在要講族群平等,社會多元。Dr Seuss生前出版的六十種銷行六億多本作品的內容,多少有些不合時宜。
根據二○一六年的統計,美國出版的兒童書籍,關於有色人種的故事已增至百分之二十二。當年Dr. Seuss的全部作品,記敍非裔的部分只佔百分之二。尤有甚者,在And to Think That I Saw It on Mulberry Street書中,他把中國人的眼睛畫成兩條線,手拿飯碗和筷子。If I Ran the Zoo對兩個非洲人的描述是,光着身子只用草裙蔽體,手抓小動物。有人更要算他的舊賬,說在大學讀書時期,他曾戴黑臉具(Blackface),自編自演一齣「黑人劇」(Minstrel Show)。
Dr. Seuss的作品廣受歡迎,是因為善於運用精彩畫面,又力求簡明的詞匯來講述有趣的故事。他那既寫實又幽默的文藝世界孕育了好幾代美國人,但玉不掩瑕。作品中不合時宜的部分,不妨把它們當作反面教材來處理。
只要是好教材,不管是正面或負面的,同具教育功能。

(美國 汪威廉)

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