The Signature of All Things

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向十九世紀致敬的植物學史詩小說

  這部大部頭小說的主角Alma Whittaker生於一八○○年,那是新世紀的開端,也是人類有心也更有能力探索世界的時代。Alma是千金小姐,對知識充滿欲望,先從大宅花園開始認識各種植物,然後陶醉於苔蘚的研究,成為獨當一面的苔蘚專家,繼而衝破藩籬,環遊世界探險,創立植物演化論。Alma的父親Henry也是植物學家。他從英國博物學家Joseph Banks的皇家花園偷取稀有植物的種子,與荷蘭妻子偷運鬱金香到美國,從事可治瘧疾的金雞納樹貿易致富。Henry曾隨英國的James Cook遠征太平洋,目睹James Cook被殺。Henry和Alma是小說虛構,Banks和Cook的事迹卻貨真價實。虛實相交的情節,讓人疑幻疑真,怪誕滑稽的況味,又折射出十九世紀人類鍥而不捨認識世界瘋狂和可敬的狀況。小說時空的跨度廣闊,夾雜的植物學知識博大,難怪評論說這是一部植物學史詩,是作者繼暢銷書Eat, Pray, Love(二○○六)後的耀目新作。

  (加州 燕子)

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The Signature of All Things,Elizabeth Gilbert著,紐約:Penguin Group,2013年10月